“Un fenomeno mai visto”
La proliferazione di cianobatteri nel lago di Neuchâtel che ha causato la morte di sei cani, non sono ancora chiari i motivi della produzione anomala di tossine
di Keystone-ATS/Redazione
“Un fenomeno mai visto”

Le autorità di Neuchâtel hanno vietato la balneazione nel tratto di lago tra la foce dell’Areuse e Colombier, poco ad ovest del capoluogo, dopo la morte di sei cani che hanno nuotato in acque molto contaminate da cianobatteri. È inoltre sconsigliato fare il bagno in tutte le altre spiagge lungo la costa. Un fenomeno simile non si era mai visto prima, hanno spiegato le autorità in una conferenza stampa tenutasi nel pomeriggio a Colombier. Il motivo per cui i cianobatteri producono così tante tossine non è chiaro. È noto tuttavia che le condizioni meteorologiche particolarmente calde favoriscono la formazione di queste alghe, dette anche azzurre, verdi-azzurre o cianoficee.

Basta poco per avvelenare un cane

La veterinaria cantonale Corinne Bourquin ha invitato i proprietari di animali da compagnia a non portarli in nessun caso al lago. Milligrammi di alcune tossine sono sufficienti per avvelenare un quadrupede. Un antidoto non è disponibile e la morte interviene rapidamente, ha spiegato. Oggi comunque non sono stati segnalati altri animali morti, dopo i sei cani deceduti in 24 ore da mercoledì. Il sostituto medico cantonale Laurent Kaufmann, ha aggiunto che le persone non soffrono di un avvelenamento così grave come i cani, e che non sono noti decessi per tale causa.

Balneazione solo quando si sarà sicuri

Dato che la contaminazione da cianobatterio è risultata piuttosto elevata, la nuotate saranno di nuovo consentite solo quando tutti i dubbi sulla comparsa delle alghe blu saranno stati dissipati. Il chimico cantonale Yann Berger ha detto che un cambiamento del tempo, con piogge o temporali, potrebbe disinnescare la situazione. Già ieri sera la polizia neocastellana ha effettuato un’evacuazione preventiva dei bagnanti nella zona interessata, spiegando loro i rischi. Per le altre spiagge lungo il litorale attualmente non è stato rilevato alcun caso identico.

E in Ticino?

“Nemmeno io ricordo un evento simile”, racconta da noi contattato il direttore del Laboratorio cantonale Nicola Forrer. Ma anche fioriture anomale di alghe non sono così frequenti alle nostre latitudini. “Sono anni che nei laghi ticinesi non abbiamo di questi problemi”. I bacini ticinesi, probabilmente, sono meno favorevoli a questi organismi: “Ci sono tutta una serie di condizioni che favoriscono la crescita di queste alghe”, spiega Forrer, “dipende da luce, temperatura, quantità di nutrienti nell’acqua”. Anche l’esperto Alberto Barbieri, già Capo dell’Ufficio per la protezione e la depurazione delle acque del Canton Ticino è dello stesso avviso: “Nella mia vita lavorativa ci son stati i soliti allarmi, o sarebbe meglio dire allarmismi. Però non ho mai sentito che i cianobatteri abbiano concorso in intossicazioni,” e aggiunge “sono delle alghe che esistono in tutti i laghi, a seconda delle variazioni climatiche possono svilupparsi, avere le cosiddette fioriture, ma la presunta pericolosità per flora, fauna e anche umani è una cosa molto discutibile”.

I cantoni limitrofi

I cantoni limitrofi (VD, FR, BE) che condividono le acque del Lago di Neuchâtel sono stati informati. Questo pomeriggio anche Friburgo ha raccomandato prudenza ai bagnanti che frequentano la sponda meridionale del lago; essenzialmente per tutelare i propri animali. Interpellate da Keystone-ATS, le autorità di Vaud hanno detto che per ora non hanno riscontrato nulla di simile al caso neocastellano. Intendono effettuare delle analisi nei propri laghi e informare i comuni. Per precauzione il medico cantonale ha temporaneamente sconsigliato di andare a nuotare nelle località in riva al Lago di Neuchâtel. Anche nel canton Berna, pure confinante con lo stesso bacino, non si conoscono casi di cani che siano morti di avvelenamento dopo un bagno in uno dei tanti laghi e laghetti della regione.

I cianobatteri

I cianobatteri si sviluppano in acqua piuttosto stagnante, con colonie a forma di massa gelatinosa o di filamenti che galleggiano in superficie. La loro crescita è favorita dalle alte temperature come quelle attuali. Anche una volta tolti dall’acqua possono rappresentare un pericolo. È l’ingestione che provoca intossicazione. Numerose specie di cianobatteri sono capaci di produrre tossine che agiscono a livello nervoso ed epatico, risultando esiziali anche per l’uomo quando nell’acqua vengono raggiunte concentrazioni molto alte. La loro presenza è nota anche nei laghi di Zurigo, Greifen (ZH) e Baldegg (LU). Il fenomeno di solito non presenta più inconvenienti dopo il passaggio di temporali e piogge.

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