Identificate 269 nuove specie di batteri in Antartide
La scoperta è avvenuta in un’area che fino a poco tempo fa era considerata sterile. Secondo i ricercatori lo studio potrà fornire informazioni utili sugli effetti dei cambiamenti climatici sui microorganismi
di Keystone-ats-ls
Identificate 269 nuove specie di batteri in Antartide
Foto Shutterstock

I ricercatori della Fondazione Edmund Mach (Fem) - in collaborazione con l’Università della Tuscia, il Joint Genome Institute (JGI) e l’Università della California - hanno identificato 269 specie di batteri mai caratterizzate prima, in un’area dell’Antartide fino a poco tempo fa considerata sterile. Lo studio, che ha portato alla ricostruzione di 497 genomi batterici, è stato pubblicato sulla rivista di microbiologia Microbiome e - secondo i ricercatori - potrà fornire informazioni utili sugli effetti dei cambiamenti climatici sui microorganismi sia negli ambienti estremi sia in altre realtà come le Alpi.

Le comunità microbiche criptoendolitiche sono state rinvenute nelle rocce estratte dalle valli secche di McMurdo. L’Università della Tuscia, che coordina il progetto sulla ricostruzione metagenomica delle comunità endolitiche di Victoria Land, ha prelevato i campioni che a loro volta sono stati sequenziati dal Joint Genome Institute (JGI) mentre la Fondazione Mach, con le Unità di biologia computazionale e di entomologia agraria, si è occupata della ricostruzione e datazione dei genomi attraverso le analisi bioinformatiche.

“È stato evidenziato - spiega il bioinformatico Davide Albanese del Centro ricerca e innovazione Fem - come molte di queste specie siano frutto di una differenziazione risalente a più di 410 milioni di anni fa (molto prima dell’origine dell’Antartide moderna), e come abbiano trovato nelle presenti condizioni ambientali nuove opportunità per diffondersi e diversificarsi. La loro caratterizzazione ha permesso di identificare i geni che contraddistinguono i batteri antartici dalle specie conosciute più simili, fornendo informazioni utili per quanto riguarda la possibilità di vita al di fuori della Terra”.

  • 1