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Da 'Jurassic Park' al 'pollosauro'

Gli uccelli moderni sembrano essere i discendenti diretti dei dinosauri; che si possa riavvolgere il nastro dell'evoluzione?!

Nel Dna di ogni pulcino si nascondono le istruzioni per creare un vero dinosauro. Per tirarlo fuori basta usare l'ingegneria genetica come una macchina del tempo: premendo i giusti 'interruttorì genetici si potrebbe riavvolgere il nastro dell'evoluzione, creando un pulcino dotato di una lunga coda, denti affilati e zampe artigliate proprio come un moderno tirannosauro. In altre parole, il primo 'pollosauro'.

Ne è convinto Jack Horner, il paleontologo dell'università del Montana noto per essere stato prima ispiratore del romanzo Jurassic Park e poi consulente del regista Spielberg e che ha appena scritto "Come costruire un dinosauro", che presenterà martedì sera sarà al Museo di Storia Naturale di Milano.

Da anni i paleontologi concordano sul fatto che gli uccelli moderni siano i discendenti diretti dei dinosauri. Questa parentela è evidente nell'embrione di pollo, che nel suo sviluppo presenta temporaneamente caratteristiche come zampe a tre dita, denti e coda che poi spariscono. È quindi lecito pensare che i pulcini nascondano nel Dna dei geni ora assopiti che, se opportunamente risvegliati, potrebbero dare vita a caratteristiche anatomiche ancestrali tipiche dei dinosauri.

"L'idea del progetto è nata nel 2008, e abbiamo iniziato a lavorarci nel 2009", spiega Jack Horner all'ANSA. Sono tre i passaggi dello sviluppo embrionale su cui si stanno concentrando le ricerche: quello che fa riassorbire la coda dando il pigostilo, quello che fa sparire i denti dal becco e quello che trasforma la zampa artigliata in ala. "Ancora non siamo riusciti a individuare i geni che regolano questi passaggi - aggiunge Horner - ma abbiamo fatto progressi per quanto riguarda la coda. Credo che riusciremo a sviluppare almeno due di queste caratteristiche entro 5 anni". Quando il pollosauro sarà messo a punto "lo faremo uscire dal suo guscio", dice Horner.


ATS
Adele | 27 mag 2012 17:30